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含光800:阿里首款AI推理芯片問世

  9月25日,阿里CTO兼阿里云智能總裁張建鋒宣布,平頭哥發布首款人工智能芯片“含光800”。

  “這是互聯網公司研發的第一款芯片,這是萬里長征第一步”,張建鋒表示,阿里巴巴有足夠的能力去做傳統公司的事情,“我們用一年半時間,就完成了芯片的制作。所以,阿里巴巴將成為軟硬件一體化協同發展的公司”。

  一年前,也是在云棲大會上,阿里創立半導體公司平頭哥,當時張建鋒透露,阿里首款人工智能芯片預計在2019年下半年面世。2019年云棲大會,“含光800”如約發布。

  會上,張建鋒還表示,“含光800已經正式流片。”

  最高性能AI推理芯片——含光800

  含光為《列子·湯問》中孔周三劍之一,被譽為上古第二神劍,該劍含而不露,光而不耀。

  具體來說,含光800是一款云端AI芯片,主打推理,重點應用于視覺場景。在性能方面,含光800打破現有AI芯片記錄,性能及能效比全球第一。

  張建鋒表示,含光800芯片在業界標準的ResNet-50測試中,推理性能達到78563 IPS,比目前業界最好的AI芯片性能高4倍;能效比500 IPS/W,是第二名的3.3倍,“一個含光800的算力相當于10個GPU”。

  目前,含光800已經實現了大規模應用,應用于阿里巴巴集團內多個場景,例如視頻圖像識別/分類/搜索、城市大腦等,未來還可應用于醫療影像、自動駕駛等領域。

  根據云棲大會的現場演示,在城市大腦中實時處理杭州主城區交通視頻,需要40顆傳統GPU,延時為300ms,使用含光800僅需4顆,延時降至150ms。拍立淘商品庫每天新增10億商品圖片,使用傳統GPU算力識別需要1小時,使用含光800后可縮減至5分鐘。

  同時,含光800將通過阿里云對外輸出AI算力。基于含光800的AI云服務當天正式上線,相比傳統GPU算力,性價比提升100%。

  阿里方面稱,含光800會首先在阿里內部場景業務服役,同時含光800的AI云服務也正式上線,通過阿里云對外提供AI算力,但不會直接以芯片的形式對外售賣。

  3個月連發3款芯片新品

  過去三個月時間里,平頭哥先后發布了玄鐵910、無劍SoC平臺,“讓天下沒有難造的芯片”,幫助企業降低芯片設計門檻。

  今年7月舉辦的阿里云上海峰會上,阿里巴巴集團副總裁戚肖寧發布了高性能RISC-V架構處理器玄鐵910。阿里巴巴集團副總裁戚肖寧表示,其可用于設計制造高性能端上芯片,應用于5G、人工智能以及自動駕駛等領域。

  據現場公布的數據顯示,玄鐵910較業界主流芯片性能提高40%,較標準指令性能高出20%。

  8月,平頭哥又發布SoC芯片平臺“無劍”。無劍平臺由SoC架構、處理器、各類IP、操作系統、軟件驅動和開發工具等模塊構成,面向AIoT提供的集芯片架構、基礎軟件、算法與開發工具于一體的整體解決方案。

  根據阿里官方表示,無劍能夠幫助芯片設計企業將設計成本降低50%,設計周期壓縮50%。

  值得注意的是,7月發布的玄鐵910是基礎單元處理器IP,無劍是芯片設計平臺,所以含光800是阿里的首款AI芯片。隨著含光800芯片的發布,平頭哥端云一體全棧產品系列初步成型,涵蓋處理器IP、一站式芯片設計平臺和AI芯片,實現了芯片設計鏈路的全覆蓋。

  阿里巴巴造芯,不只是說說而已

  據了解,阿里巴巴早在四年前年就開始布局芯片戰略。

  2015年,阿里與中天微進行深度合作,面向物聯網各細分領域開發云芯片架構,在云端一體的框架下研制新一代CPU、SoC平臺、軟件支撐環境和操作系統,支持從芯片到云端的全鏈路安全、低成本接入。2016年1月,阿里入股中天微系統成為其第一大股東。

  2017年6月,阿里又向中天微系統注資5億,正式跨入芯片基礎架構設計領域。中天微系統曾發布基于 AliOS 軟硬件框架的3款云芯片,包括計算機視覺芯片、融合接入安全的 MCU 平臺芯片與中興微電子合作推出的全球首款基于 AliOS 的極低功耗 NB-IoT 物聯網安全芯片。

  2018年8月。在云棲大會上,阿里將把此前收購的芯片公司——中天微系統有限公司(以下簡稱中天微),和達摩院自研芯片業務一起,整合成一家芯片公司——平頭哥半導體有限公司,推進云端一體化的芯片布局。

  此外,除了嵌入式芯片的中天微,在網絡芯片、手機端芯片、物聯網芯片等方面,還投資了寒武紀、Barefoot Networks、深鑒、耐能(Kneron)、翱捷科技(ASR)5家芯片公司。

  阿里巴巴集團首席技術官張建鋒表示,在人工智能領域,中國與美國處在同一起跑線上,這就帶來了新型芯片的需求。像以城市大腦、智慧城市為代表的物聯網,沒有適用的芯片,智能化場景就無法實現。

  寫在最后

  過去十年,阿里集中推進、展現成果的是AI和云計算。現在,平頭哥補齊芯片一環,阿里在計算版圖中的鐵三角形成。

  芯片,一直以來都是制約我國電子產業發展的老大難問題。目前,我國所需核心芯片主要依賴進口,全球先進芯片制造商的收入中,中國市場貢獻了較大的市場份額。根據賽迪研究院的統計數據顯示,在2017年世界前20芯片企業中,美國企業占了13家,在中國市場銷售額合計是667億美元。其中,高通、博通、鎂光有一半以上的市場銷售額是在中國實現的。

  如此倚重進口主要緣于國產芯片與國際水平差距太大,由于半導體產業關系國家經濟和安全命脈,中國芯必須有所突破。

  正如張建鋒稱:“在全球芯片領域,阿里巴巴是一個新人,玄鐵和含光800是平頭哥的萬里長征第一步,我們還有很長的路要走。”

責任編輯:張薇

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